微说运河

外国人视野中的明清京杭大运河


2016-04-12 16:00:47                
  • 运河的畅通带动了沿岸一些城镇的发展,运河沿线著名的城镇有临清、济宁、徐州、淮安、高邮、扬州、杭州等。这些工商业发达的运河城镇,犹如一颗颗璀璨的明珠,吸引着远道而来的外国人的目光。《荷使初访中国记》描述运河沿岸的济宁“所有的客栈和茶馆都拥有自己的戏旦来取悦观众,顾客只需付六七文日本钱就可坐着整天看戏。而这么富有情趣、衣着华丽的男女戏子竟也能依靠客人所给的如此微薄的钱生活,真是不可思议”。每逢节日,山东运河沿线呈现出一派热闹景象《英使谒见乾隆纪实》记载“10月18日船到达山东省境。北直隶省的招待人员在这里换上了山东省的。当天下午路过了两个城,在每个城前都停泊了许多船。今天是中国月份的十五沿路居民昼夜不停地举行宗教仪式,爆竹声,锣鼓声,烧香拜神等等,从午夜起一直搞到第二天天亮”。
  • 清代苏北运河沿岸的扬州因运河流经,两淮盐商聚集,商品经济也很繁荣。《荷使初访中国记》记载:“五月二十一日,我们来到扬州。该城位于运河左岸,距仪征六十里,呈四方形,建有高墙堡垒,方圆步行约三个小时,运河右岸有一片漂亮的郊区,商业也十分繁荣”。淮安清江浦为清河码头至山阳淮城之间的运河名,后在附近形成集镇,因运河流经,商品经济也极为繁荣。《荷使初访中国记》记载淮安清江浦镇:“这个镇分布在河两岸,房舍美观,宝塔壮丽,位于运河和黄河的连接之处,方圆有一华里。该城商业发达,居民富裕,还有很多船坞,制造各种船只出售”。
  • 临清舍利塔位于城北卫运河东岸,为仿木结构楼阁的砖塔,建于明万历三十九年。塔平面呈八角形,共九层,远眺雄浑高峻,巍峨壮观。《英使谒见乾隆纪实》对此作了详细的记载:“10月22日船抵临清州。临清州外有一九层宝塔。中国人喜欢在多山地带建塔。这个高大建筑一般总是建在山顶上。由下到上一般是一百二十到一百六十叹高,整个高度是塔底直径的四倍到五倍。一般总是单数,五层、七层、或九层,越到上层越小,塔底面积最大”。“临清州的塔不是建在山上而是建在平地,这在中国是少有的。可能运河是从这里开始挖的,也或者是挖到这里为止。从塔的建筑位置来看,它不是作为守望楼用的,大概为的是纪念这个有实用的天才工程的开工或完工
  • 水闸是调节水位以供船只通行的设施,在当时的京杭运河沿线遍布各种水闸。乾隆年间英国来华使团也注意到了运河沿岸的这种水闸:“御河的水倾入运河之后,为了防止水流太急,又在运河上认为需要的地方安了几道水闸,有的相距不到一哩,这在其他地方是没有的。同欧洲的水闸不一样,运河水闸没有高低水门。它的水门构造非常简单,容易控制,修理起来也不需要很多费用。它只是几块大木板,上下相接安在桥砧或石堤的两边沟槽里,当中留出开口来足够大船航行水闸只在每天固定时间开。聚集的船只通过时须要交一点通行税。这项通行税专门用在修理水闸和河堤。每次开闸所消耗的水量不大,水位只下降几时,很快可以从同运河合流的水补充起来。在水流急、水闸与水闸距离大的地方,开闸的时候,水位可能降低一二
  • 在京杭运河尤其是在靠近黄河的河段上上航行,具有很大的危险性,当时的船工和水手大都有祭祀河神的习俗。《英使谒见乾隆纪实》中记载:“使节团船只穿过黄河的地方水流很急,为了保证行船的安全,来往船只都在这里祭供河神。使节船长在一群水手包围之中,手里拿一个公鸡,走到前甲板,把鸡头割下抛到水里,然后用鸡血滴在船的甲板、桅杆、锚和房舱门口并在上面插上几根鸡毛。船头甲板上摆上几碗肉类菜肴,摆成单行,前面又摆上酒、茶、油、盐各一杯。船长跪下来,磕了三个头,两手高举,口中念念有辞,似乎在祷告神灵。水手们同时大声敲锣、放鞭炮、烧纸烧香。船长在船头奠酒,依次把酒、茶、油、盐等一一抛到河里。仪礼完毕之后,水手们围坐在甲板上,把祭神的肉食大家痛快吃一顿。等到船只平安渡过对岸,船长还要出来在原处磕三个头答谢河神”。
  • 明清时期的京杭运河联结着中国与世界,成为外国人观察中国物质文明和地域文化的窗口。京杭运河给外国人留下了深刻的印象,其沿线的闸坝河道、城镇乡村、风民情等,无不吸引着他们的目光,激发他们的兴趣。这些外国人怀着新奇的眼光来审视京杭运河,其生动的描述体现了中外文化在这里的交流与碰撞,这些记载很大程度上转化为外国人对中国的认识,成为向外传播中国文化的重要载体,而且他们的描述也便于今天的中国人加深对当时京杭运河的了解,对京杭大运河申请世界物质文化遗产也将起到一定的促进作用。